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一群疯狂科学家,让台湾在太空留名

一群疯狂科学家,让台湾在太空留名
Post by ARRC.

去年三月的屏东,300 公斤重、两层楼高、直径 40 公分的火箭顺利发射、划破太平洋上空。除了加装的感应器之外,其他全部由台湾研发製造,核心技术全握在「前瞻火箭研究中心」团队手上。他们用极低的成本、全部自製的精神,让全球太空专家惊豔。

Post by ARRC.

团队成员来自全台 6 所大学,跨工程、机械、资讯等领域的 6 位教授,率硕博士生共 40 几人。虽是「大叔与宅男」的杂牌军组合,却敢与许多国家机构竞争。

曾服务于美国太空总署,现任美国航空与航太协会委员、国家太空中心资深研究员的陈彦升指出,在各国同类型混合式火箭引擎的团队中,ARRC「是国际上最好的成果」。

ARRC 主任、交通大学机械工程系教授吴宗信与 ARRC 成员,北科大电子工程系教授林信标、成大工程科学系副教授何明字,加上屏科大车辆工程学系教授胡惠文,在台湾正值解严时期,他们常讨论美国科技发展、台湾的前途该往哪走,毕业后,都放弃在美国 3、4 倍薪水的机会,回台深耕。

台湾不是没能力发展太空科技,但政府偏好透过购买、组装,接着再委由美国发射火箭、为我国投射卫星,关键技术大多握在别人手中,就连地面测试的设备也都用买的。

本来,政府原定 2012 年发射探空火箭,展开太空科技应用布局,但计画却因不明因素在 2008 年突然终止。吴宗信等 4 位好友,原先都参与上述国家计画,在计画暂停,太空中心许多合作学者都返回校园后,他们却选择继续奋战。加上铭传大学资讯管理系助理教授余仁朋、海洋大学商船学系副教授黄俊诚也留下,共同奋战。

对他们来说,这是一场台湾不能落后的竞赛。去年,南韩已跻身全球十大具备发射火箭能力并让卫星入轨能力的国家,「韩国可以、日本可以,台湾应该没那幺差吧?」何明字自问。

ARRC 打造自有火箭系统,让台湾厂商惊觉原来自己能做火箭,几家厂商甚至自掏腰包相挺,10 万元零件也分文不取。精密机械厂、瑞领科技总经理李芳寿看见 ARRC 发射火箭的消息,主动上门拜访,确认对方是玩真的之后,决定支持,不收任何费用。
「航太科技真的是科技发展的火车头,」吴宗信说,3D 列印、燃料电池、太阳能板、遥控系统等,都是 1960 年代阿波罗计画以来,太空科技不断发展的副产品。

资源少也要继续做盼台湾囝仔,永不停止做梦

2010 年,ARRC 首次大型试射成功,跌破众人眼镜,「我们开始相信 We can do something!」吴宗信看见学生的眼泪,「你发现真的做得到,只是没有人给他们这个机会。」

但即使有厂商义气相挺,未来还有重重难关。钱,是最大的问题。设备要钱,人也要活。成员周子豪说:「常常问自己,台湾是不是真的太小?」已破全球学术圈纪录的他们,读到博士还靠工读金过活,计画还未定,缴不起学贷该怎幺交代?

陈彦升说,ARRC 中的学生,个个有实作经验,能设计系统、解决问题,在美国都是 3、4 百万年薪起跳的人才,而他们留在这里,为了火箭赔上青春。若不是民间单位去年捐了 1 千万元,钱早就空了,人才也等不下去。

今年暑假,他们将挑战飞行 100 公里的目标。为此,他们透过募资顾问公司「贝壳放大」对外公开募资。这场发射可能成功也可能失败,但团队会全力以赴,「我们只是想告诉大家,台湾不要忘记自己有做梦的权利,」吴宗信说。

精彩全文,详见《商业周刊》。

  
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